Ne vous fiez pas à son apparence. Le Genius de Panasonic n’est pas qu’un simple four à micro-ondes. Il s’agit d’un appareil incroyable qui peut remplacer une foule de vos électroménagers, comme votre petit four et votre friteuse. Dans les derniers jours, j’ai eu la chance de le mettre à l’essai.

Quatre appareils en un

Comparativement aux autres fours à micro-ondes conventionnels, le Genius a l’air d’un mastodonte. Si vous avez un espace prévu dans votre cuisine pour le four à micro-ondes, il est fort à parier que l’appareil de Panasonic ne puisse y entrer. Chez moi, par exemple, j’ai été obligé de le mettre sur le comptoir, l’appareil ne rentrant pas dans la petite tablette entre mes armoires de cuisine.

Cependant, même si le Genius est immense, il vous fera à terme économiser de l’espace. En plus d’inclure un four à micro-ondes de 1000 W, l’appareil comprend un grilloir de 1 300 W, un four à convection de 1 300 W pouvant atteindre une température de 425 degrés Fahrenheit et une friteuse à air. De plus, l’appareil inclut deux combos, c’est-à-dire deux combinaisons utilisant deux modes en même temps : le combo 1 (grilloir et micro-ondes) et le combo 2 (convection et micro-ondes).

Malgré la présence de nombreuses fonctions, le Genius se contrôle facilement. Sur le devant, du côté droit, vous ne retrouvez que quelques boutons, ainsi qu’une roulette. Par exemple, appuyer sur le bouton Micro-ondes vous permet d’activer le mode Micro-ondes. Appuyer une autre fois sur le même bouton vous permet de changer la puissance. Une fois la bonne puissance sélectionnée, il suffit de choisir le temps de cuisson en tournant la roulette.

Pour encore plus vous faciliter la vie, l’appareil comprend en tout 21 modes automatiques, comme fromage à la crème, chocolat, gâteau, pizza surgelée, poulet rôti, ragoût, bœuf, thé/café et lait au chocolat. Bien souvent, il suffit de sélectionner le bon mode, d’indiquer sa quantité et le Genius s’occupe du reste.

Un appareil pour la famille

La plupart des fours à micro-ondes conventionnels sont trop petits pour faire cuire ou réchauffer, en une seule étape, des repas pour toute la famille. Avec sa capacité de 1,2 pi³ et son plateau rotatif de 360 mm, le Genius ne craint pas les gros plats.

Durant mon essai, j’ai pu facilement y faire cuire un poulet entier et une pizza de 12 pouces, ainsi qu’une portion familiale de frites, de légumes verts et de riz. Ma conjointe et mes trois enfants étaient ravis!

Les accessoires

En plus du plateau en verre, le Genius de Panasonic est vendu avec plusieurs accessoires. Vous retrouvez dans l’emballage un plateau émaillé, une grille et un panier à frire. Dans le manuel d’instruction, on vous indique clairement quel accessoire choisir dans chacun des modes. Par exemple, le panier à frire ne peut être utilisé que dans le mode friteuse à air.

En fonction du mode que vous sélectionnerez, vous devrez peut-être utiliser une combinaison de plusieurs de ces accessoires. Par exemple, la friteuse demande que vous utilisiez tous les accessoires, tandis que le micro-ondes n’exige souvent que le plateau de verre.

Pour savoir quel accessoire utiliser, vous pouvez consulter le manuel d’instruction ou encore regarder les pictogrammes affichés sur l’écran du devant lorsque vous sélectionnez un mode. Une fois que l’on connait bien la signification des pictogrammes, on n’a plus vraiment besoin de regarder le manuel.

Un micro-onde qui réchauffe automatiquement

Réchauffer un plat au four à micro-ondes est une expérience « aléatoire ». En effet, on ne sait jamais si notre plat sera trop chaud ou trop froid. Grâce à son capteur Genius, l’appareil de Panasonic facilite le réchaud des aliments. Le capteur détecte l’humidité à l’aide de la vapeur et vous indique lorsque votre plat est réchauffé.

Pour que ça fonctionne, Panasonic recommande de couvrir votre plat avec une pellicule plastique et de faire des trous. Pendant mon essai j’ai aussi essayé en entrouvrant le couvercle d’un plat allant au four à micro-ondes. Dans les deux cas, j’ai eu d’excellents résultats. Par exemple, ma portion individuelle de spaghetti était prête en 2 minutes, soit le temps requis normalement avec un micro-ondes ordinaire. Tout ce que j’ai eu à faire, c’est de mettre mon plat à réchauffer, d’appuyer sur le bouton marche et de mélanger les pâtes à mi-cuisson (le Genius nous avertit quand c’est le temps de remuer le plat). Cela dit, pendant l’un de mes tests, j’avais oublié de mélanger mon plat et il était quand même réchauffé à la perfection.

Une friteuse efficace

Qui aurait pensé un jour pouvoir faire frire des frites au four à micro-ondes. C’est pourtant possible avec le Genius! Pendant mon essai, j’ai notamment fait frire des frites surgelées. J’ai été heureux de constater que tout le contenu du sac, un sac d’environ 700 grammes, entrait dans le panier pour friture.

Pour faire cuire mes frites, je n’ai eu qu’à sélectionner le mode « frites congelées », et la quantité. À la mi-cuisson, j’ai dû remuer un peu les frites, mais c’est tout ce que j’ai eu à faire. Après une cuisson totale d’environ 25 minutes, soit le temps nécessaire si on les cuit au four, mes frites étaient bien dorées. J’ai même trouvé qu’elles étaient meilleures au goût. On ne goûtait pas l’arrière-goût de frites congelées, comme c’est parfois le cas lors de la cuisson au four.

Faire cuire un poulet entier

Ma plus grande surprise avec le Genius est lorsque j’ai fait cuire un poulet entier de 1,3 kg. Avant de le mettre dans l’appareil, j’avoue que j’étais très sceptique. Je me disais : ton poulet ne sera jamais cuit. Tu vas être obligé de le jeter et de préparer en vitesse un autre souper. Force est d’admettre toutefois que mes craintes étaient infondées.

Après avoir activé le mode poulet entier et sélectionné le poids de la volaille, j’ai attendu une dizaine de minutes que le Genius se préchauffe. Ensuite, j’ai déposé mon assiette sur le plat émaillé que j’ai ensuite mis dans le four. Le temps de cuisson indiquait 1h10, soit à peu près le même temps que ça prend pour cuire le même poulet au four.

Par contre, après une heure, j’ai constaté que la peau du poulet était bien dorée. J’ai donc décidé de le sortir. En le coupant, j’ai réalisé qu’il était bien cuit. En fait, il était même plus juteux que lorsque je le cuis au four. Le fond du plat émaillé contenait pratiquement l’équivalent d’une dizaine de cuillères à soupe de bouillon, une première! Toute la famille s’est régalée, ce soir-là.

Si je refais le même poulet avec le Genius, j’indiquerais tout simplement un poids inférieur à ce que j’avais indiqué lors de mon premier essai. À mon avis, le fait que le poulet était cuit 10 minutes d’avance tient plus d’une erreur humaine que matérielle.

Mon essai m’a aussi amené à faire cuire une pizza surgelée de 12 pouces. Après 25 minutes, la pizza était cuite. Le fromage était bien fondu, alors que la pâte était plus tendre que lorsque je la cuis au four. J’avais l’impression de goûter davantage une pizza qui vient d’une pizzeria qu’une pizza achetée à l’épicerie.

Verdict

Difficile de trouver un défaut au Genius de Panasonic. L’appareil, bien qu’étant rempli de fonctions, est facile à utiliser. De plus, il peut facilement remplacer un four à micro-ondes, un petit four et une friteuse. Vous pourrez non seulement réchauffer en quelques minutes vos plats et dégeler de la viande, mais vous pourrez aussi cuire un poulet entier, de la pizza, des pâtes, des légumes, du riz à la vapeur et même des frites.

Grâce à sa grande taille, l’appareil est parfait pour une famille composée de deux adultes et de deux à trois enfants. Il plaira également aux étudiants qui ont peu de place dans leur chambre et aux employés qui veulent un appareil complet pour la cuisine du bureau.

+ Facile à utiliser

+ Prépare des frites croustillantes

+ Rôtit sans problème un poulet entier

+ La fonction de réchaud intelligent est réellement efficace

+ La friteuse à air permet de préparer facilement de succulentes frites

– L’appareil est volumineux

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