Quiconque a déjà dégusté une friandise glacée par une chaude journée estivale, ou réchauffé une lasagne congelée pour confectionner un repas simple et rapide, connaît les bienfaits d’un congélateur domestique. Mais si votre seul congélateur est celui qui fait partie de votre réfrigérateur juxtaposé, à deux portes, à congélateur supérieur ou à congélateur inférieur, vous devriez peut-être envisager l’achat d’un appareil autonome pour votre famille.

Un congélateur autonome vous procurera l’espace nécessaire pour conserver tous vos aliments, des desserts frissonnants aux plats à réchauffer, et il vous permettra d’économiser au supermarché en achetant des aliments en vrac qui vous dureront pendant des semaines une fois congelés.

Si vous souhaitez acquérir un congélateur autonome pour votre domicile, voici ce qu’il faut considérer au moment de faire votre choix.

Deux catégories de congélateurs autonomes

Il existe deux grandes catégories de congélateurs autonomes: les congélateurs-coffres et les congélateurs verticaux. Des grandes marques comme Danby, Haier, AmanaElectrolux et Frigidaire offrent l’un et/ou l’autre format; le type d’appareil à privilégier dépend de l’espace disponible chez vous et des fonctions que vous recherchez.

Congélateurs-coffres

deep freezer

Les congélateurs-coffres sont les plus courants; on les voit régulièrement dans nos domiciles depuis des décennies. Leurs tailles varient entre 3,5 pieds cubes pour les modèles d’appartement et 22 pieds cubes pour les électroménagers de grande capacité.

À l’intérieur d’un congélateur-coffre, on retrouve normalement un volume ouvert et des paniers amovibles. Certains modèles vous permettent d’organiser les paniers à votre guise. Dans tous les cas, on dispose de beaucoup d’espace pour empiler les aliments.

Congélateurs verticaux

Un congélateur vertical ressemble à un réfrigérateur. Si vous disposez d’un espace limité, ce type d’appareil est généralement plus petit et plus facile à installer dans un coin inutilisé d’une pièce qu’un modèle de type coffre. Les tailles des congélateurs verticaux varient elles aussi, allant d’un compact 3,5 pieds cubes à un spacieux 20,6 pieds cubes. À l’intérieur, on retrouve des paniers et des étagères conçus pour entreposer et pour organiser les aliments congelés.

Pensez à l’emplacement

Avant de trancher entre un modèle vertical et un modèle coffre, pensez à l’endroit où vous allez installer votre congélateur. Si vous disposez d’un grand sous-sol à aire ouverte, un congélateur-coffre pourrait constituer le meilleur choix. Mais si vous vivez dans un petit appartement, un modèle vertical sera probablement plus facile à ranger dans un placard.

Comment allez-vous transporter votre congélateur?

stand up freezer

Le design étroit et allongé d’un congélateur vertical fait en sorte qu’il est relativement facile à faire entrer dans la maison. Un congélateur-coffre, par contre, exigera sans doute un peu plus de planification.

Assurez-vous que les portes à franchir soient assez larges pour accommoder l’appareil et que vous êtes en mesure de transporter celui-ci dans vos escaliers, si nécessaire. Rappelez-vous que les congélateurs-coffres sont très lourds; vous aurez sûrement besoin d’aide pour le transport et l’installation.

Fonctions des congélateurs

Les congélateurs autonomes accomplissent une (et une seule) tâche: congeler les aliments. Mais certains sont dotés de fonctions pratiques qui varient selon les modèles.

Séparateurs

compartments deep freezerLe profond compartiment central d’un congélateur-coffre entrepose de grandes quantités de nourriture, mais sans des paniers et autres séparateurs vous pourriez avoir du mal à y retrouver ce que vous cherchez. Heureusement, l’intérieur de la plupart des congélateurs-coffres est ajustable aux besoins des utilisateurs. Des séparateurs en plastique vous permettent de diviser et de déplacer vos aliments à votre guise.

Les congélateurs verticaux peuvent être personnalisés, eux aussi. Certains possèdent des compartiments séparés à l’intérieur de la porte ou des tablettes amovibles qui s’ajustent aux quantités et aux tailles de vos aliments congelés.

Verrous de portes

Verrouiller la porte de votre congélateur vous assurera la tranquillité d’esprit de savoir que vos jeunes enfants ne pourront pas l’ouvrir. Certains modèles éjectent la clé automatiquement après le verrouillage; ainsi, vous n’oublierez jamais celle-ci dans la serrure.

Alarmes de portes

Vous arrive-t-il d’oublier de fermer la porte de votre réfrigérateur? Si la même chose se produit avec votre congélateur, vous pourriez perdre beaucoup de nourriture à cause d’un dégel imprévu. C’est pourquoi certains modèles sont dotés d’alarmes qui vous préviendront si la porte reste ouverte trop longtemps.

Congélation modérée pour de la crème glacée facile à servir

Si vous avez déjà entreposé de la crème glacée dans un congélateur autonome, vous savez que celle-ci durcit éventuellement jusqu’à un niveau impossible à gérer. Certains congélateurs verticaux comme ce modèle d’Electrolux sont dotés de compartiments à congélation modérée qui gardent la crème glacée congelée mais assez molle pour que l’on puisse la servir facilement.

Surgeler les aliments en vitesse

chest freezersCertains congélateurs autonomes, comme ce modèle vertical de Whirlpool, peuvent surgeler les aliments avec une fonction appelée « Fast Freeze ».

La température chute rapidement à 10 degrés sous le réglage le plus bas, ce qui garde les aliments plus frais tout en congelant rapidement de grandes quantités de nourriture au besoin.

Indicateur lumineux

La plupart des congélateurs-coffres, et certains modèles verticaux, sont dotés de voyants lumineux extérieurs qui vous indiquent au premier coup d’oeil si l’appareil est bel et bien branché et en fonction.

Congélateurs sans givre

Si vous avez déjà dégivré manuellement un congélateur autonome qui avait accumulé assez de glace pour vous donner l’impression d’être en voyage en Antarctique, vous pourriez être intéressé(e)s par un congélateur sans givre. Ces appareils ont été conçus pour fonctionner efficacement sans accumuler les couches de givre successives, de sorte que vous n’aurez pas besoin de les déglacer manuellement.

Congélateurs certifiés Energy Star energy star

Par définition, un congélateur doit fonctionner 24 heures par jour, 7 jours par semaine. Un vieux modèle énergivore pourrait donc faire gonfler votre facture d’électricité. Heureusement, il existe maintenant des modèles certifiés Energy Star qui consomment moins d’énergie que leurs concurrents.

 

Quoi faire de vos vieux électroménagers?

Si vous avez déjà un congélateur-coffre ou un congélateur vertical et que vous passez à un nouveau modèle plus performant, vous voudrez peut-être vous départir de l’appareil qui a atteint la fin de sa vie utile. Le programme de recyclage d’électroménagers de Best Buy constitue un excellent choix; vous pourrez planifier le recyclage au moment d’acheter votre nouveau congélateur.

Les aliments congelés peuvent vous aider à réduire le temps passé dans la cuisine à chaque semaine. Maintenant que vous savez tout ce qu’il y a à savoir au sujet des congélateurs autonomes, passez à l’étape suivant et choisissez le congélateur parfait pour votre famille et pour votre domicile.