Lyra Voice d’AsusHabituellement, les routeurs n’ont qu’une seule fonction, mais dans le cas du Lyra Voice d’Asus, la lecture audio et la commande vocale font partie du lot performant.

Ce qui est intéressant à propos des routeurs, c’est qu’ils jouent un rôle crucial dans la distribution de bons signaux Internet à travers une maison ou une entreprise, mais une fois configurés manuellement, ils sont laissés pour compte à faire leur travail. Malgré de récents efforts visant à ce que les routeurs soient plus esthétiques et qu’ils fonctionnent avec le système de réseau maillé, la plupart d’entre eux finissent habituellement dans un coin de pièce. Loin des yeux, loin du cœur, sauf lorsque quelque chose cloche avec le réseau bien sûr.

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Le Lyra Voice d’Asus a une approche différente. C’est bien plus qu’un routeur, c’est aussi un haut-parleur. Il est doté de l’assistant vocal Alexa d’Amazon. Vous pouvez l’utiliser comme un routeur autonome, le combiner à votre réseau Wi-Fi maison intégrale maillé compatible avec la technologie Asus AiMesh, ou l’utiliser comme un répéteur jumelé à un réseau Wi-Fi existant.

Style et configuration

À première vue, le Lyra Voice ressemble plus à un haut-parleur qu’à un routeur. Son revêtement en tissu et les deux radiateurs passifs qui l’entourent en sont la cause. De plus, les quatre boutons sur le dessus de l’appareil rappellent l’Echo Dot, le haut-parleur à commandes vocales d’entrée de gamme d’Amazon.

C’est en regardant l’arrière de l’appareil que l’on retrouve les caractéristiques d’un routeur. On y trouve un port WAN, un port Ethernet LAN, une prise d’alimentation et un bouton marche/arrêt. À l’intérieur du Lyra Voice se trouve un routeur tribande AC2200 maillé doté d’une multitude de fonctions qui devraient, en théorie, faire de ce routeur un distributeur de signal Wi-Fi performant.

Sa configuration est très facile grâce à l’appli gratuite Asus Router pour iOS et Android. De plus, vous n’avez pas besoin d’être pro pour configurer l’appareil, bien que l’appli possède plusieurs fonctions et paramètres qui sont susceptibles de semer la confusion chez les novices qui ne comprennent pas leur signification. Par exemple, sous la section « More » (plus), le réglage QoS (qualité de service) permet d’établir les priorités de la bande passante selon l’utilisation ou la tâche. Le réglage « Bandwidth Limiter » (limiteur de bande passante) fait le contraire en bloquant ou en limitant l’accès à un appareil en particulier.

Pour cette évaluation, j’ai configuré le Lyra Voice en tant que routeur autonome. Je n’avais pas de routeur AiMesh afin d’utiliser Lyra Voice comme point d’accès maillé, mais c’est certainement possible. Dans ce scénario, on profite d’un point d’accès maillé quelque part dans la maison qui sert également de haut-parleur.

Même s’il est compact et dépourvu d’antennes proéminentes, le Lyra Voice est un produit assez performant en soi. En entassant sept antennes à l’intérieur de l’appareil, Asus permet au routeur de couvrir l’ensemble d’une maison de taille moyenne. La transmission se fait facilement dans les copropriétés et les appartements, mais on voudra plutôt combiner le routeur à un réseau maison intégrale maillé dans de plus grandes maisons.

Lyra Voice d’Asus

Intégration d’Alexa

L’intégration d’Alexa dans un routeur peut sembler superflue. Pourquoi ajouter un assistant vocal à un appareil utilitaire? Cela dépend d’où et de comment vous comptez le déployer. Si l’appareil est caché quelque part ou hors de portée, plusieurs fonctionnalités sont inexploitables. Cependant, si l’appareil se trouve à un endroit plus achalandé, c’est une tout autre histoire. Par exemple dans le salon ou le bureau, qui conviendraient parfaitement.

Le plus beau dans cette configuration, c’est qu’il n’est pas nécessaire de faire des allers-retours sur l’appli d’Alexa. Durant la configuration sur l’appli d’Asus, je me suis connecté à mon compte Amazon, ce qui m’a permis d’ajouter le Lyra Voice en tant que haut-parleur Alexa dans mon réseau. En quelques minutes seulement, j’ai fait jouer de la musique sur Spotify au moyen de l’appareil.

Le bouton de mise en sourdine au-dessus de l’appareil fait taire Alexa sans pour autant arrêter la lecture audio. Si vous possédez déjà d’autres appareils liés à Alexa dans votre maison, mettre le Lyra Voice en sourdine est une bonne idée. Lorsqu’Alexa parle, cela fonctionne de la même façon que sur tout autre haut-parleur compatible avec Alexa. Vous n’avez pas accès à la totalité des fonctionnalités qu’un haut-parleur Echo possède, comme les appels téléphoniques, mais tout le reste est possible. Contrôlez des appareils de domotique, demandez des renseignements, configurez des rappels et demandez de la musique. Presque toutes les innombrables compétences d’Alexa sont disponibles.

Lyra Voice d’Asus

Performance

Le Lyra Voice est sans aucun doute plus performant que n’importe quel routeur fourni par votre fournisseur de service Internet (FSI). Le matériel médiocre qu’utilisent les FSI est à blâmer, mais, dans tous les cas, Asus offre une qualité supérieure.

J’ai surtout testé le Lyra Voice dans une maison où un réseau maillé à un nœud était déployé afin d’augmenter la portée du signal. Ce que je voulais voir, c’était à quel point le routeur allait bien fonctionner par lui-même en couvrant la même superficie. Dans l’ensemble, l’appareil s’est très bien débrouillé en maintenant un flux constant de bande passante.

Le problème, c’est que le débit diminuait plus je m’éloignais de l’appareil. C’est tout à fait compréhensible, car les routeurs fonctionnent généralement de cette façon. Plus l’on s’éloigne et plus le signal faiblit, ce qui réduit le débit. Parfois, la diffusion en continu sur plusieurs appareils causait quelques pépins au niveau de la performance, mais j’ai remédié à la situation en configurant la QoS afin d’établir une priorité pour ce genre de trafic du réseau.

Les fonctions avancées peuvent vous dépasser si vous ne savez rien à leur sujet, mais cela vaut la peine d’apprendre à les utiliser. L’outil de diagnostic de réseau permet d’évaluer le bon fonctionnement du réseau. Les mises à jour du micrologiciel ne sont pas automatiques, il est donc important de tenir le Lyra Voice à jour. La configuration d’un réseau pour invités est une excellente façon de permettre à des visiteurs de se connecter à Internet.

Le manque de ports LAN à l’arrière de l’appareil pourrait être un problème si plusieurs de vos produits nécessitent une connexion physique. Certains produits de domotique utilisent des concentrateurs pour communiquer à travers le réseau, tout comme les lecteurs de stockage de réseau et les lignes téléphoniques VoIP. Si vous avez besoin de plus de ports, vous devrez vous procurer un commutateur.

Lyra Voice d’Asus

Qualité audio

Le Lyra Voice ne fera pas trembler le sol avec sa performance audio, mais cela reste un haut-parleur d’assez bonne qualité. D’après moi, il est comparable aux haut-parleurs Bluetooth de milieu de gamme. Le son n’est pas super net et fort, mais il est tout de même clair et assez percutant pour emplir convenablement les petites pièces. Que demander de plus d’un routeur qui possède un haut-parleur intégré?

La vraie utilité d’intégrer un haut-parleur à un routeur est qu’il remplace facilement un haut-parleur Bluetooth ou Alexa du même calibre. Il n’est pas de taille contre le Sonos One, bien sûr, mais il peut rivaliser avec les haut-parleurs Bluetooth coûtants plus de 100 $.

Conclusion

J’aime bien ce qu’Asus a tenté d’accomplir. La polyvalence d’un routeur est souvent calculée par la performance de son réseau, ce qui est tout à fait logique, mais l’entreprise a tenté d’aller plus loin avec le Lyra Voice. L’intégration du haut-parleur Bluetooth et compatible avec Alexa est intéressante et le tout fonctionne à merveille. À cela vient s’ajouter le fait que vous pouvez le combiner à votre système Asus AiMesh ou l’utiliser comme répéteur à votre réseau, et ce, même si le routeur principal est d’une autre marque.

Cela signifie que vous pouvez garder votre routeur actuel en plus d’obtenir un appareil qui combine répéteur, haut-parleur et assistant vocal. C’est un cas très rare dans le monde des routeurs. Si vous pensez pouvoir profiter de cette combinaison de fonctions, vous aimez sûrement vous aussi l’accomplissement d’Asus.

Le Lyra Voice d’Asus est offert dès maintenant.

 

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