imprimante - guide d'achat

Les imprimantes sont offertes dans des formes, des dimensions et des types qui répondent aux besoins de tous, qu’il s’agisse d’un étudiant, du propriétaire d’une petite entreprise ou d’un bureau, d’un photographe ou des membres de la famille.

Choisir la bonne imprimante

Le choix d’une imprimante dépend de ce que vous prévoyez en faire, de l’endroit où vous l’utiliserez et des personnes qui s’en serviront. Il est possible que les utilisateurs des petites entreprises ou des bureaux à la maison souhaitent pouvoir faire des copies numérisées ou des photocopies. Les utilisateurs à domicile peuvent aussi vouloir numériser entre autres de vieilles photos ou des factures domestiques.

Donc, pour la maison, une imprimante servant à l’impression de documents de base, comme les travaux des enfants, est avantageuse. Mais peut-être souhaitez-vous en outre imprimer des photos, créer des cartes d’invitation, de grandes affiches, des feuilles de calcul, des graphiques et des tableaux? Il va sans dire que les photographes voudront imprimer des photos avec une reproduction des couleurs précise, voire profiter d’options d’impression grand format pour obtenir de grandes images à encadrer. Quant aux étudiants, ils ont besoin d’une imprimante rapide dont l’encre dure longtemps et qui permet l’impression de fichiers depuis un appareil mobile.

Différents types d’imprimantes

printer buying guide - hp officejet inkjet printerIl existe de nombreux types d’imprimantes. Voici la description des quatre principaux.

Imprimantes à jet d’encre

Dans le cas des imprimantes à jet d’encre, de minuscules gouttes d’encre sont vaporisées à la surface du papier. Pour ce qui est des imprimantes couleur à jet d’encre, jusqu’à huit gouttes d’encre de couleurs différentes sont superposées selon un motif ou appliquées directement l’une sur l’autre. Elles produisent des images riches et détaillées ainsi que du texte net idéal pour l’impression de documents. Elles sont compatibles avec un large éventail de types et de formats de papier, dont du papier standard, du papier pour des albums de souvenirs, des enveloppes commerciales, des étiquettes et bien plus. Leurs avantages sont ceux-ci : des textes et des images nets et détaillés. Par ailleurs, comme leur vitesse d’impression peut être variable, elles sont mieux adaptées aux tâches légères. En d’autres mots, si vous prévoyez devoir faire souvent des centaines d’impressions rapides pour des réunions ou des événements, il pourrait vous être avantageux de jeter les yeux sur un autre type d’imprimante.

À qui les imprimantes à jet d’encre sont-elles destinées?

Les imprimantes à jet d’encre sont tout indiquées pour une utilisation à la maison par les étudiants, ou encore par les utilisateurs d’une petite entreprise ou d’un bureau à la maison qui souhaitent imprimer certains documents, notamment des rapports, des factures et, parfois, des affiches. Les utilisateurs des entreprises opteront probablement pour un modèle tout-en-un permettant également la numérisation, la photocopie et la télécopie de documents afin de combler leurs besoins particuliers.

Imprimantes laser

printer buying guide - brother monochrome all in one wireless laser printerLes imprimantes laser utilisent l’électricité statique et l’encre en poudre pour transférer images et texte sur le papier. Elles sont destinées aux utilisateurs qui doivent imprimer des documents en grande quantité, rapidement et à faible coût. Grâce à elles, il n’est pas nécessaire d’attendre que l’encre sèche lorsque vous imprimez de grands documents sur un certain nombre de pages à la fois : elles ne causent aucune bavure. Elles sont rapides, efficaces et polyvalentes.

À qui les imprimantes laser sont-elles destinées?

Les imprimantes laser sont idéales dans les bureaux où plusieurs employés impriment beaucoup de documents ou des documents longs qui font plusieurs pages. Malgré tout, elles peuvent aussi constituer une bonne option pour la maison si vous imprimez une grande quantité de documents, notamment des recettes pour votre cartable de recettes personnel, des comptes rendus de lecture de plusieurs étudiants et des faire-part pour des événements.

Imprimantes à réservoir d’encre géant

printer buying guide - epson expression ecotank printerLes imprimantes à réservoir d’encre géant, qui sont offertes par des fabricants comme Epson et Canon, sont munies de réservoirs d’encre, et non de cartouches, qui n’ont pas besoin d’être remplacées aussi souvent que ces dernières. Par exemple, les imprimantes EcoTank d’Epson sont dotées d’un approvisionnement en encre de deux ans. Règle générale, leur coût initial est plus élevé que celui des autres imprimantes. Cependant, à long terme, elles font gagner temps et argent puisqu’il n’est pas nécessaire de changer de cartouches aussi souvent.

À qui les imprimantes à réservoir d’encre géant sont-elles destinées?

Les imprimantes à réservoir d’encre géant sont destinées aux grands utilisateurs, c’est-à-dire aussi bien au propriétaire d’entreprise ou d’entreprise à domicile qu’à une famille aux besoins variés. Les étudiants ne craindront plus de manquer d’encre juste avant la remise d’un gros travail et les parents pourront envoyer leurs enfants au cégep ou à l’université sans avoir peur qu’ils aient à assumer des frais supplémentaires pour l’encre.

Imprimantes photo instantanées

printer buying guide - hp sprocket instant photo printerOffertes par des marques comme Polaroid, Fujifilm, et HP, les imprimantes photo instantanées sont habituellement de petits appareils portatifs que l’on utilise pour prendre des photos lors des déplacements, directement depuis un appareil mobile, comme un téléphone intelligent ou une tablette. Elles fonctionnent avec des applications et du papier spécial contenant déjà de l’encre. Celle-ci va à la surface comme par magie dès que vous insérez une feuille et imprimez l’image. Vous pouvez généralement ajouter des filtres et des effets amusants. Certaines sont même compatibles avec du papier pourvu d’un endos adhésif. Ainsi, vous pouvez coller une photo sur la surface de votre choix.

À qui les imprimantes photo instantanées sont-elles destinées?

Elles sont idéales pour les jeunes utilisateurs qui veulent un appareil photo instantané amusant. Les photos adhésives peuvent servir à décorer un sac à dos, un cahier ou un casier. Elles s’avèrent aussi pratiques pour les fêtes d’amis ou de bureau : elles permettent aux invités de prendre leurs propres photos et d’en faire des copies qu’ils pourront rapporter à la maison.

Autres types d’imprimantes

printer buying guide - robo high performance 3d printerIl existe deux autres types d’imprimantes qu’on ne saurait passer sous silence : les imprimantes photo spécialisées et les imprimantes 3D.

Les imprimantes photo reproduisent des photos de très haute qualité à la maison, directement depuis un appareil photo, un téléphone ou un ordinateur grâce à une connexion avec ou sans fil, ou même depuis un périphérique comme une carte mémoire ou une clé USB. Certaines permettent même de modifier les photos (p. ex., recadrage et élimination des yeux rouges) directement en appuyant sur un bouton ou le panneau tactile, et ce, sans recourir à un ordinateur. Elles peuvent imprimer sur du papier photo et des cartes. On peut même les utiliser pour faire des étiquettes de CD ou de DVD. Elles sont tout indiquées pour les photographes, les familles ou les personnes qui souhaitent expérimenter et éviter d’attendre les impressions au magasin ou commandées en ligne.

Les imprimantes 3D, quant à elles, font fondre des matériaux comme du plastique, de la résine ou de la poudre avant de les déposer par couches successives jusqu’à ce qu’elles forment l’impression tridimensionnelle d’un objet. Les entreprises les utilisent souvent pour créer des outils et même des prototypes de produits. Mais elles sont aussi de plus en plus utilisées à la maison pour faire toutes sortes de choses, depuis des gadgets de cuisine jusqu’à des jouets.

Quel type d’imprimante vous faut-il?

printer buying guide - canon pixma photo printerSi vous cherchez une excellente imprimante polyvalente pour la maison, optez pour une imprimante à jet d’encre, à réservoir d’encre géant ou photo. Ceux qui travaillent dans une petite entreprise ou une entreprise à domicile aimeront l’imprimante à jet d’encre ou à réservoir d’encre géant. Si vous imprimez une grande quantité de pages, envisagez plutôt l’achat d’une imprimante laser.

Pour ce qui est des étudiants, préférez une imprimante à réservoir d’encre géant : vous ne craindrez plus qu’ils perdent de l’argent pour des activités amusantes, des ébauches de travaux scolaires ou des photos imprimées. Une imprimante photo instantanée est la solution idéale pour les ados, les jeunes ados ou les familles qui reçoivent souvent. Elles sont aussi parfaites pour les entreprises à vocation sociale qui organisent beaucoup d’événements et recherchent une façon amusante d’immortaliser les souvenirs.

Caractéristiques à rechercher dans une imprimante

printer buying guide - epson workhorse double sided two traysUne fois que vous avez déterminé quel type d’imprimante répond le mieux à vos besoins, vous devez tenir compte d’autres caractéristiques importantes.

Vitesse d’impression

Informez-vous sur la vitesse d’impression nominale, exprimée en ppm (pages par minute), en cpm (copies par minute) ou, dans le cas des imprimantes photo, en ipm (images par minute). Ces chiffres vous donneront une idée de la vitesse d’impression de l’imprimante. Un écart évident entre deux modèles peut faire pencher la balance, surtout si vous recherchez une imprimante pour plusieurs utilisateurs ou que vous prévoyez imprimer des documents de plusieurs centaines de pages.

Alimentation en papier

L’imprimante est-elle compatible avec divers types de papier? Par exemple, les imprimantes laser et à jet d’encre peuvent généralement prendre en charge le papier aux formats lettre et ministre. Les bacs peuvent normalement contenir environ 100 pages, mais certaines imprimantes sont équipées de plusieurs bacs qui peuvent en contenir davantage. Ainsi, il n’est pas nécessaire de remplir les bacs d’alimentation aussi souvent. Certaines imprimantes permettent aussi l’impression recto verso, ce qui fait économiser du temps et du papier. Grâce à un alimentateur automatique de documents à inversion de marche, il est possible d’imprimer les deux côtés d’une même feuille sans qu’il soit nécessaire de la retourner à la main et de la remettre dans le bac. Il s’agit d’une option pratique qui fera le bonheur des utilisateurs économes et de ceux qui doivent imprimer des documents recto verso.

Lecteur de carte mémoire

Certaines imprimantes sont pourvues d’une fente dans laquelle insérer une carte mémoire de type SD (Secure Digital), MMC (MultiMediaCard) ou MS Duo (Memory Stick Duo). Il est ainsi possible d’imprimer des documents et, le plus souvent, des photos directement depuis ces supports de données. Il s’agit d’une option intéressante pour imprimer des documents ou des photos rapidement et facilement sans recourir à un ordinateur. Cette option est particulièrement utile si l’imprimante est dans la même pièce que l’ordinateur le plus utilisé et que votre portable est dans une autre pièce.

Wi-Fi

printer buying guide - canon pixma mobile printingPlusieurs imprimantes parmi les plus récentes prennent en charge la technologie Wi-Fi. Grâce à celle-ci, il n’est pas nécessaire d’être dans la même pièce que l’imprimante pour faire imprimer documents ou photos. Cette technologie nécessite un brin de configuration, comme installer les pilotes et connecter l’imprimante au réseau Wi-Fi de la maison ou du bureau. Mais elle s’avère vraiment utile pour effectuer des impressions à distance sans connexion USB. D’autre part, la technologie PictBridge, que l’on retrouve sur plusieurs appareils photo, constitue une solution de connexion simple qui permet d’imprimer des photos directement depuis un appareil photo numérique. Il suffit de brancher celui-ci directement sur l’imprimante par USB. De cette façon, il n’est pas nécessaire de copier une image sur votre ordinateur au préalable. La technologie AirPrint permet de transférer sans fil documents ou photos à des imprimantes compatibles AirPrint depuis un appareil Apple, par exemple un MacBook ou un iPhone.

Numérisation/photocopie/télécopie

Les petits utilisateurs et ceux qui travaillent dans un bureau à domicile aimeront les imprimantes tout-en-un qui sont dotées d’un lecteur optique à plat pour la numérisation ou qui peuvent faire des photocopies. Une fonction de télécopie peut également être nécessaire si vous faites affaire avec des clients qui acceptent encore des télécopies.

Consommation d’encre

printer buying guide - epson expression ecotank printer ink reservoirL’un des facteurs les plus importants lors du choix d’une imprimante est sans contredit sa consommation d’encre et le coût des cartouches de remplacement. Ne soyez pas dupe. N’achetez pas une imprimante seulement parce qu’elle n’est vraiment pas chère. Renseignez-vous plutôt sur le coût des cartouches de remplacement et du nombre nominal de pages par cartouche avant de prendre une décision.

printer buying guide - hp tri colour ink cartridgeDe nombreuses imprimantes utilisent trois couleurs d’encre (cyan, magenta et jaune) afin de faire des impressions en couleurs. Certaines utilisent des cartouches d’encre tricolore et une cartouche indépendante d’encre noire; d’autres utilisent des cartouches de quatre couleurs CMJN (cyan, magenta, jaune et noir) pour créer des images à contraste élevé. Cherchez à savoir si vous pouvez remplacer les cartouches d’encre individuellement ou s’il est nécessaire de remplacer une cartouche entière lorsqu’une seule couleur est épuisée. Si vous imprimez surtout du texte en noir, ça ne devrait pas poser de problème. Même si l’une des couleurs s’épuise, vous pouvez continuer à utiliser la cartouche. Mais si vous prévoyez faire des impressions en couleurs, optez pour une imprimante qui utilise des cartouches individuelles et de l’encre abordable, et dont les cartouches peuvent produire un volume élevé d’impressions. À cet égard, les imprimantes à réservoir géant sont sans doute celles qui vous en donnent le plus pour votre argent.

Écran tactile

printers buying guide - canon pixma printer menu wifiBien qu’il ne s’agisse pas d’une fonctionnalité déterminante, l’écran tactile, très pratique, peut simplifier la navigation dans les menus et servir à configurer vos options d’impression préférées, notamment le format du papier, le nombre de copies à imprimer et même l’adresse de courriel à laquelle envoyer automatiquement une copie du document, si toutefois cette fonctionnalité est prise en charge.

Connectivité par application

Être en mesure d’utiliser une application et d’imprimer directement depuis n’importe quel endroit peut s’avérer une fonctionnalité des plus pratiques pour les professionnels en déplacement, les étudiants et les familles occupées. Plusieurs de ces applications sont sur le marché et sont compatibles avec diverses imprimantes. Au nombre de ces applications, comme nous l’avons mentionné, se trouvent AirPrint, Cloud Print de Google et d’autres applications propres à certaines imprimantes. Certaines de ces applications vous envoient même une alerte lorsque le niveau d’encre est bas. Cela vous permet de vous procurer des cartouches de remplacement à l’avance.

Installation d’une imprimante

Beaucoup d’imprimantes sont assez faciles à configurer : il suffit de les brancher puis de télécharger les logiciels et pilotes nécessaires. L’Abonnement Geek Squad pour la maison peut vous aider si vous n’êtes pas certain de savoir comment configurer une imprimante, surtout s’il faut connecter plusieurs utilisateurs et ordinateurs.

Pour aller plus loin

printersQuels que soient vos besoins, il y a une imprimante qui peut les combler. Pour préciser vos recherches, passez en revue toutes les options lorsque vous cherchez à déterminer les caractéristiques les plus importantes pour vous.

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