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Les portables se vendent mieux que les ordinateurs de bureau depuis plus d’une décennie, et ce, à juste titre. La raison évidente : ils sont portatifs. Cependant, cela ne signifie pas que choisir un portable exige des compromis en matière de capacités; correctement configuré, un portable peut faire tout ce dont vous souhaitez d’un ordinateur, et parfois plus. Avec de nouvelles options comme les portables convertibles et les Chromebook, le choix qui s’offre aux acheteurs de portables est meilleur que jamais. En prenant une décision éclairée, vous vous retrouverez avec un portable qui vous fournira de nombreuses années de service solide.

Table des matières:

    1. Windows, Mac ou Chrome
    2. Types de portables
    3. Processeurs (UTC) pour portables
    4. Mémoire pour portables
    5. Écrans de portables
    6. Autres composantes
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Lorsque nous parlons de « portables », nous utilisons un terme générique qui couvre une gamme d’ordinateurs portatifs, où chacun est adapté à un usage différent. Bien que le format classique qui se replie sur lui-même soit le dénominateur commun, chacun peut être très différent lorsqu’il s’agit de capacités, d’usage prévu et de prix.

Plateforme : Windows, MacBook ou Chromebook?

Laptop buying guideL’une des plus importantes questions concernant les portables est : quelle plateforme?

Les portables Mac et les portables Windows sont très semblables lorsqu’il s’agit du matériel (les deux sont basés sur la même architecture d’ordinateur). Ils se distinguent par leur système d’exploitation : les portables Mac utilisent macOS et les portables Windows utilisent, eh oui, Windows (actuellement, Windows 10)! Cela signifie donc qu’il existe des différences en matière de logiciels et d’accessoires utilisés pour chaque type de système.

Il est habituellement recommandé de choisir la plateforme avec laquelle vous êtes le plus à l’aise, pour laquelle vous possédez des logiciels compatibles ou que votre école ou employeur utilise.

Laptop buying guideLes portables Mac ont tendance à être plus populaires auprès des gens qui ont besoin d’utiliser des logiciels créatifs (édition de photos ou montage vidéo, par exemple), tandis que les portables Windows sont choisis par les amateurs de jeux vidéo (beaucoup plus de titres sont disponibles pour Windows que pour Mac). Les ordinateurs Windows ont aussi tendance à être plus populaires dans les environnements commerciaux et d’entreprise.

Les Chromebook sont un récent ajout au monde des portables, et constituent une excellente option abordable pour beaucoup de gens.

Les Chromebook utilisent le système d’exploitation Chrome de Google, ou Chrome OS, qui a été conçu afin de tirer profit d’applications infonuagiques comme la suite d’applications Google. Cela signifie que les Chromebook exigent beaucoup moins de puissance en matière de processeurs que les autres portables, moins de mémoire vive (4 Go en moyenne) et, en ce qui a trait au stockage, ils utilisent souvent un disque SSD rapide (habituellement 32 Go ou plus). Au départ, les Chromebook étaient présentés comme une solution informatique abordable pour une vaste clientèle. Cependant, au cours des dernières années, des versions haut de gamme sont aussi apparues. Ne laissez pas les spécifications en apparence modestes vous berner. Les Chromebook sont tout de même des appareils rapides, car ils exploitent la puissance de traitement immense de serveurs sur Internet. Les Chromebook peuvent aussi utiliser des applications Android.

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Types de portables

Comme le nom le suggère, les portables standard sont conçus pour être le choix logique pour quiconque a besoin d’une machine pouvant faire pratiquement tout. Ils sont offerts en une large gamme de prix pour convenir à une grande variété de besoins. Attendez-vous à trouver un écran de 13 à 15 po et des caractéristiques techniques assez bonnes pour convenir à la plupart des tâches, y compris le traitement de texte, la navigation Web, le visionnement de vidéos et des jeux légers. Choisissez le bon équilibre spécifications-prix pour vos besoins pour l’école, la maison, ou le bureau.

Laptop buying guidePortable 2-en-1 : Ce type de portable est rapidement en train de devenir l’un des plus populaires.

Les portables 2-en-1 sont à la fois un portable et une tablette. Grâce à des charnières ingénieuses qui pivotent, coulissent ou basculent, on peut positionner l’écran à plat contre le dessous du boîtier, transformant l’appareil en format tablette pour l’exécution d’applications conçues pour les tablettes ou pour une utilisation avec un stylet. Certains portables 2-en-1 vont encore plus loin en permettant de séparer physiquement l’écran de la base pour l’utiliser comme une tablette autonome!

Laptop buying guidePortables de jeu : Ces portables font un tour de passe-passe en intégrant les composants requis pour jouer à des jeux vidéo (une des tâches les plus exigeantes pour un ordinateur) à l’intérieur de leur boîtier. La taille de l’écran peut varier de 13 à 17 po. Les portables de jeu sont souvent un peu plus gros que les autres modèles. En effet, les fabricants doivent intégrer une carte graphique dédiée, un processeur costaud, ainsi que d’autres composants haut de gamme.

Toutefois, les avancées en matière de processeurs de cartes graphiques pour portables ont mené à une génération de portables de jeu qui sont aussi minces et aussi élégants que les ultraportables d’il y a quelques années. La demande de puissance est aussi élevée chez les portables de jeu, et même s’ils possèdent des batteries de grande capacité, il n’est pas possible de les comparer à d’autres types de portables en matière d’autonomie. Autrefois, on pouvait s’attendre à 3 à 5 heures d’autonomie, mais certains portables de jeu peuvent maintenant durer toute la journée, du moins quand ils ne sont pas utilisés pour les jeux. Alors que ces portables ciblent carrément les joueurs, en raison de leurs écrans à haute résolution volumineux, de leurs processeurs puissants et de leur multitude de ports, les portables de jeu sont souvent utilisés aussi par les professionnels : en particulier ceux qui doivent utiliser des logiciels exigeants comme Photoshop.

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Composants des portables

Chaque portable intègre de nombreux composants, mais quatre ont le plus grand impact sur le rendement, les capacités et le coût : le processeur, la mémoire vive, l’écran et l’espace de stockage.

Processeur : cœurs et vitesse d’horloge

Pensez au processeur comme étant le cerveau de l’ordinateur. Plus une tâche est exigeante sur un portable, plus ce dernier a besoin de puissance de traitement. Lorsque nous parlons des processeurs, plusieurs termes sont bons à savoir. La vitesse d’horloge (mesurée en GHz) indique combien de cycles par seconde un processeur peut effectuer. Toutes choses étant égales, un processeur ayant une vitesse d’horloge plus élevée sera plus rapide que celui ayant une vitesse d’horloge inférieure. Les cœurs sont des unités de traitement qui peuvent exécuter des instructions. Plus un processeur a de cœurs, mieux c’est, car cela signifie qu’il peut exécuter plusieurs instructions simultanément.

Laptop buying guideLaptop buying guideIl y a aussi des familles de processeurs qui offrent des niveaux de puissance variés, et au sein de ces familles, différentes générations. Intel lance actuellement la 10e génération de processeurs mobiles Core, avec des caractéristiques comme la connectivité Wi-Fi 6 intégrée, la prise en charge vidéo 4K intégrée, et une performance globale améliorée. AMD lance sa série de processeurs mobiles Ryzen 4000 avec cœurs « Zen 2 », prise en charge 4K et Wi-Fi 6. 

Inutile de préciser que tout cela peut porter à confusion. Quelles caractéristiques de processeur de portable devriez-vous rechercher?

Un portable d’usage général sera équipé d’un processeur de famille de processeurs de gamme inférieure à moyenne, proposant généralement quatre cœurs et une fréquence d’horloge modeste. Un processeur quadruple cœur Core i5 d’Intel avec Turbo Boost maximal de 3,6 GHz est typique. Choisissez un portable plus puissant adapté à un usage professionnel, et son processeur sera aussi beaucoup plus costaud. Vous pourriez retrouver le même processeur quadruple cœur Core i5 d’Intel, mais avec une fréquence d’horloge plus élevée, ou encore un processeur Core i5 hexacœur. On commence aussi à trouver des processeurs Core i7 d’Intel hexacœurs ou octocœurs. Les portables de jeu sont habituellement dotés d’un processeur Core i7 ou même du nouveau processeur Core i9. De plus en plus, vous trouverez des portables équipés de nouveaux processeurs Ryzen d’AMD comme option.

Mémoire vive : qu’est-ce que c’est et combien de mémoire faut-il?

La mémoire vive ou RAM (« Random Access Memory ») est où l’ordinateur stocke les informations qu’il utilise dans l’immédiat. La règle générale est qu’il n’y a rien de tel que trop de mémoire vive. Plus vous avez de mémoire vive, plus vous serez en mesure d’ouvrir de fenêtres, et plus le rendement de l’ordinateur sera rapide. Cela étant dit, la mémoire vive coûte de l’argent, et vous devez trouver un équilibre.

Laptop buying guideAvec Windows 10 64 bits, la mémoire vive minimale prise en charge est de 2 Go, mais je ne recommanderais pas un portable fonctionnant sous Windows ou macOS ayant moins de 8 Go. Sinon, il pourrait fonctionner maintenant, mais pourrait ralentir après quelques mises à niveau du système d’exploitation ou lorsque vous ouvrez un trop grand nombre d’applications. Tout portable que j’achète (pour un usage général et professionnel) comporte une mémoire vive d’au moins 8 Go, et si possible, j’en choisis un de 16 Go. Un utilisateur avancé ou un portable de jeu bénéficieraient d’une mémoire vive d’au moins 16 Go. Même si vous n’avez pas besoin de mémoire vive supplémentaire aujourd’hui, il est très possible que celle-ci vous soit utile sous peu.

Avec les Chromebook, 4 Go de mémoire vive est la norme actuelle, mais 8 Go vous permettent d’ouvrir plus d’onglets sans ralentissements, et quelques Chromebook haut de gamme offrent une option de 16 Go. Pour la plupart des utilisateurs, 8 Go permet d’utiliser le Chromebook de façon optimale tout au long de sa durée de vie. Mais si vous devez surveiller votre budget, une mémoire de 4 Go devrait être acceptable.

N’oubliez pas, de nombreux portables sont livrés avec la mémoire vive soudée à la carte mère, ce qui signifie que vous n’avez pas la possibilité de la mettre à niveau plus tard. Alors, planifiez en fonction de vos besoins potentiels pour les prochaines années.

Stockage : disque SSD, disque dur et capacité

Le disque dur est une technologie utilisée pour le stockage intégré depuis des décennies. Il est composé d’un plateau rotatif et d’une tête magnétique, fonctionne bien et est peu coûteux.

Laptop buying guideLe disque SSD (Solid State Storage) est devenu de plus en plus populaire ces dernières années grâce à son inclusion dans les portables 2-en-1, la Surface de Microsoft et le MacBook Air d’Apple. Les disques SSD sont plus coûteux que les disques durs (surtout lorsqu’ils ont de grandes capacités), mais ceux-ci proposent de multiples avantages, y compris une faible consommation énergétique, aucune pièce mobile, un fonctionnement plus silencieux et, surtout, une plus grande rapidité. Un portable doté d’un disque dur qui exige 60 secondes pour démarrer pourrait ne prendre que 10 secondes équipé d’un disque SSD. Les portables Windows de série sont de plus en plus souvent équipés d’un disque SSD, alors que tous les MacBook et Chromebook sont offerts seulement avec des disques SSD. 

Certains portables sont dotés de disques durs hybrides combinant un disque SSD de petite capacité et un disque dur traditionnel. Le système d’exploitation est stocké sur le disque SSD pour profiter d’un fonctionnement plus rapide, tandis que le disque dur offre amplement d’espace de stockage peu coûteux.

Les propriétaires d’ordinateurs expérimentés vous diront qu’on n’a jamais trop d’espace de stockage.

Cependant, le coût est encore une fois un facteur ici, surtout si vous recherchez un disque SSD haute capacité. Pour ce qui est de la capacité, la plupart des portables standard offrent un disque dur de 500 Go, tandis que les portables professionnels et de jeu sont souvent de 1 To. Certains portables de jeu sont équipés de deux baies de disque dur, ce qui vous permet d’ajouter plus d’espace de stockage ultérieurement.

Les portables équipés d’un disque SSD commencent généralement à 256 Go et vont jusqu’à 1 To.

L’écran

Laptop buying guideNe tenez jamais l’écran pour acquis. Celui-ci est le composant avec lequel vous serez le plus en interaction, et il peut faire toute une différence en matière d’expérience sur votre portable. Il dicte aussi la taille du portable et peut avoir un impact considérable sur son prix global. La taille de l’écran des portables varie de moins de 12 po à plus de 18 po.

En particulier, portez attention à la résolution. Le contenu à faible résolution sur un écran volumineux de 17 po sera pixélisé, comme si vous regardiez de très près une émission de télévision à définition standard sur un téléviseur Ultra HD de 60 po. Le contenu à faible résolution sur un petit écran sera plus net, mais ce dernier ne pourra afficher autant de détails.

Pour ce qui est du prix, plus l’affichage est grand, plus le prix est élevé, et lorsque vous montez dans l’échelle des résolutions, le prix augmente également. L’astuce consiste à trouver la combinaison de taille et de résolution d’écran qui répond à vos besoins. Pour la navigation Web générale, un écran de 13 po à résolution HD intégrale devrait convenir à la plupart des gens, mais les utilisateurs professionnels et les joueurs désireront un écran de 15 po et plus offrant au moins la résolution HD intégrale et, idéalement, la résolution 4K.

D’autres facteurs comme le rapport de contraste, la prise en charge HDR, la fidélité des couleurs, la luminosité et la réflectivité entrent surtout en jeu lorsqu’il s’agit de portables professionnels et de jeu. Avec un portable de jeu, vous voudrez porter attention aux taux de rafraîchissement et à la prise en charge des technologies comme FreeSync d’AMD et G-Sync de NVIDIA.

Si vous utilisez les gestes tactiles de Windows, vous désirerez aussi un écran tactile, une option qui n’est pas disponible sur la plateforme Mac. De nombreux Chromebook ont aussi des écrans tactiles, surtout les modèles 2-en-1.

Certains portables offrent maintenant des options de deuxième écran, y compris la Touch Bar sur le MacBook Pro d’Apple et le pavé ScreenPad sur certains modèles ZenBook d’ASUS.
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Autres composants/caractéristiques à considérer

  • La connectivité sans fil  : Wi-Fi 6 est la norme la plus récente et la plus rapide (voici une liste de portables dotés de la connectivité Wi-Fi 6 intégrée), tandis que la technologie Bluetooth 5 est la norme sans fil à courte portée actuelle
  • Une connexion Ethernet peut être nécessaire pour les utilisateurs professionnels
  • Ports pour les accessoires USB, les cartes mémoire et la sortie vidéo
  • Clavier et pavé tactile (la qualité varie, comme c’est le cas pour les caractéristiques supplémentaires comme le rétroéclairage, la capacité de les programmer, et le pavé numérique distinct)
  • Unité optique (en avez-vous besoin d’une, et dans l’affirmative, avez-vous besoin d’un lecteur Blu-ray ou simplement de CD/DVD?). Songez à vous procurer un lecteur optique externe, car les lecteurs intégrés sont de plus en plus rares dans les portables.
  • Haut-parleurs intégrés
  • Autonomie
  • Poids

Ce que vous devez savoir sur l’évolutivité des portables

Par rapport à un ordinateur de bureau, la mise à niveau d’un portable peut s’avérer un peu plus délicate et est principalement limitée à l’ajout de mémoire vive ou de stockage, ou au remplacement de la batterie.

Laptop buying guideLorsque vous examinez un Ultrabook ou un portable convertible, il est important de savoir que bon nombre de ces ordinateurs portables ultraminces réalisent certaines de leurs économies d’espace en utilisant de la mémoire vive, des disques SSD et des batteries soudées spécialement conçues pour remplir tout espace disponible au sein du boîtier. Je suggère toujours aux gens de planifier, notamment de choisir un modèle avec une quantité maximale de mémoire vive et un disque SSD ayant la plus grande capacité possible, car dans deux ans, il ne sera peut-être pas possible de mettre à niveau ces composants.

La batterie non remplaçable signifie que vous ne serez pas en mesure de changer votre batterie à plat pour une batterie chargée pendant les périodes d’utilisation prolongée loin d’une prise de courant, et que celle-ci devra être remplacée par un professionnel une fois usée. Pour la plupart des gens, cela n’est pas un problème : l’autonomie de la batterie sur ces machines est généralement « pour toute la journée », et la batterie est souvent bonne pour plusieurs milliers de cycles de recharge avant de nécessiter son remplacement.

Passez à l’étape suivante

girl-smiling.jpgMaintenant que vous avez une meilleure compréhension de tous les termes à la mode et des spécifications techniques, jetez un coup d’œil à l’énorme sélection de portables de Best Buy où vous découvrirez des portable de toute taille, de toute capacité et pour tous les budgets.

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